Scielo RSS <![CDATA[Revista de Biología Tropical]]> vol. 58 num. lang. en <![CDATA[SciELO Logo]]> <link></link> <description/> </item> <item> <title/> <link></link> <description/> </item> <item> <title><![CDATA[<b>Conservation status and spatial patterns of AGRRA vitality indices </b> <b>in Southwestern Atlantic Reefs</b>]]> Coral reefs along the Eastern Brazilian coast extend for a distance of 800km from 12° to 18°S. They are the largest and the richest reefs of Brazil coasts, and represent the Southernmost coral reefs of the Southwestern Atlantic Ocean. Few reef surveys were performed in the 90’s in reef areas of Bahia State, particularly in the Abrolhos reef complex, in the Southernmost side of the state. A monitoring program applying the Atlantic and Gulf Rapid Reef Assessment (AGRRA) protocol was initiated in 2000, in the Abrolhos National Marine Park, after the creation of the South Tropical America (STA) Regional Node of the Global Coral Reef Monitoring Network (GCRMN) by the end of 1999. From that time up to 2005, nine reef surveys were conducted along the coast of the State of Bahia, including 26 reefs, with 95 benthic sites, 280 benthic transects, 2025 quadrats and 3537 stony corals. Eighteen of the 26 investigated reefs were assessed once and eight reefs of Abrolhos were surveyed twice to four times. The MDS ordination, analysis of similarity (ANOSIM, one way and two-way nested layouts) and similarity percentages (SIMPER) tests were applied to investigate the spatial and temporal patterns of reef vitality. Four indicators of the coral vitality: live coral cover, the density of the larger corals (colonies &gt;20cm per reef site) and of the coral recruits (colonies<2cm per square meter), and the percentage of macroalgae indicate that the nearshore reefs, which are located less than 5km from the coast, are in poorer condition than the reefs located more than 5km off the coast. A higher density of coral colonies, lower macroalgal index, higher relative percent of turf algae and higher density of coral recruits in offshore reefs compared to the nearshore reefs are the conditions that contribute more than 80% to the dissimilarity between them. The offshore reefs are in better vital condition than the nearhore reefs and have a set of vitality indices more closely related to the Northwestern Atlantic reefs than the nearshore reef. These have been most severely impacted by the effects of direct human activities such as euthrophic waters associated with sewage pollution, higher sedimentation rates and water turbidity, inadequate use of the reefs and over exploitation of their resources. The implementation of a more effective coral reef monitoring program in Bahia is mandatory, in order to improve the strategies for protection and management efforts of the reefs. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 1-31. Epub 2010 May 01.<hr/>Desde el año 2000 se inició un programa de monitoreo utilizando el protocolo AGRRA en el Parque Nacional Marino de Abrolhos en el marco de la creación del Nodo STA de la GCRMN. Entre 2000 y 2005 se realizaron varias evaluaciones en 26 arrecifes. Los patrones espaciales y temporales de la vitalidad de los arrecifes fueron estudiados mediante análisis de ordenación (MDS), similaridad (ANOSIM) y porcentajes de similaridad (SIMPER). La cobertura de coral vivo, la densidad de colonias grandes (&gt;20cm) y de reclutas (<2cm) y la cobertura de macroalgas indicaron que los arrecifes ubicados a más de 5km de la costa presentan una mejor condición que aquellos ubicados a menos de 5km de la costa. Los arrecifes más alejados registraron una mayor densidad de colonias, un bajo índice de macroalgas, un relativo más alto porcentaje de coberturas algales y una más alta densidad de reclutas en comparación con los arrecifes más cercanos. Los arrecifes más cercanos a la costa han sido más severamente afectados por las actividades humanas. Por ejemplo, eutrofización de aguas (contaminación de aguas residuales), mayor sedimentación y turbidez del agua, mal uso de los arrecifes y sobreexplotación de sus recursos. La implementación de un programa integral de monitoreo en Bahia es urgente y obligatorio para mejorar las estrategias de protección y los esfuerzos de manejo de sus arrecifes. <![CDATA[<b>Status and conservation of coral reefs in Costa Rica</b>]]> Costa Rica has coral communities and reefs on the Caribbean coast and on the Pacific along the coast and off-shore islands. The Southern section of the Caribbean coast has fringing and patch reefs, carbonate banks, and an incipient algal ridge. The Pacific coast has coral communities, reefs and isolated coral colonies. Coral reefs have been seriously impacted in the last 30 years, mainly by sediments (Caribbean coast and some Pacific reefs) and by El Niño warming events (both coasts). Monitoring is being carried out at three sites on each coast. Both coasts suffered significant reductions in live coral cover in the 1980’s, but coral cover is now increasing in most sites. The government of Costa Rica is aware of the importance of coral reefs and marine environments in general, and in recent years decrees have been implemented (or are in the process of approval) to protect them, but limited resources endanger their proper management and conservation, including proper outreach to reef users and the general public. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 33-50. Epub 2010 May 01.<hr/>Costa Rica tiene comunidades coralinas y arrecifes en la costa Caribe y del lado Pacífico a lo largo de la costa y en islas mar afuera). Arrecifes de franja y de parche, bancos carbonatados y una cresta de algas coralinas incipiente están presentes en la sección sur de la costa Caribe. Comunidades coralinas, arrecifes y colonias de coral aisladas se encuentran a lo largo de todo el Pacífico de Costa Rica. Los arrecifes coralinos han sido impactados seriamente en los últimos 30 años, principalmente por sedimentos en el Caribe y algunos arrecifes del Pacífico, y por el calentamiento durante el Fenómeno de El Niño-Oscilación Sureña en el Pacífico. Tres sitios en el Caribe y otros tres en el Pacífico están siendo monitoreados. Después de reducciones significativas en la cobertura de coral vivo en la década de 1980, tanto en el Caribe como en el Pacífico, la mayoría de los arrecifes se está recuperando. El gobierno de Costa Rica es consciente de la importancia de los arrecifes coralinos y de otros ecosistemas marinos, y en años recientes han implementado (o están en proceso de aprobación) varios decretos para la protección de los arrecifes. Pero, hay limitación de fondos y personal para su adecuado manejo y protección. Se necesita más divulgación de información sobre los arrecifes coralinos al público en general y usuarios de los mismos; de nuevo, la limitación de fondos restringe lo que se puede hacer. <![CDATA[<b>What can two years of monitoring tell us about Venezuelan coral reefs? </b> <b>The Southern Tropical America node of the Global Coral Reef </b> <b>Monitoring Network (STA-GCRMN)</b>]]> In spite of their economic importance, coral reef communities of the world are rapidly decreasing, and an adequate management planification is needed. The benthic and fish communities of Dos Mosquises Sur and Madrizquí at Los Roques National Park, and Caiman and Cayo Norte at Morrocoy National Park, in Venezuela were monitored during 2003 and 2004. The CARICOMP method was used to describe the benthic community, and the AGRRA protocol was applied to the fish community assessment. The benthic cover of five broad living categories (i.e. corals, algae, sponge and octocorals) differed across the sites (Nested ANOVA, p < 0.05), but there were no statistical differences between parks. Despite being on different parks, the benthic cover in Dos Mosquises Sur and Cayo Norte was similar (76% based on Bray-Curtis), whereas Caiman differed greatly (57- 68%) from all other sites. The cover of hard coral, algae, sponges and octocorals was similar between 2003 and 2004 in all four sites. Similarly, the fish community structure of both parks did not change over time, and was dominated by herbivores (Pomacentridae, Scaridae and Acanthuridae). However, commercially important carnivores (e.g. Lutjanids and Serranids) were more abundant in Los Roques than in Morrocoy. Although it was expected that the benthic cover and fish community would reflect greater differences between Los Roques and Morrocoy, only the fish community appeared healthier in Los Roques, whereas Cayo Norte (Morrocoy), had a coral cover similar or higher than both sites of Los Roques. Thus, our results suggest that in Venezuela, oceanic reef sites are not necessarily ‘healthier’ (i.e. higher coral cover) than land-influenced coral communities. The addition of three new sites and the reincorporation of Caiman has improved and expanded the monitoring capabilities in Venezuela and it represents the first step towards the consolidation of a coral reef monitoring program for the country. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 51-65. Epub 2010 May 01.<hr/>En este estudio se describe la condición de las comunidades bentónicas e ictícolas en cuatro arrecifes que fueron monitorizados durante 2003 y 2004 en Venezuela: Dos Mosquises Sur y Madrizquí en el Parque Nacional Archpiélago Los Roques y Caimán y Cayo Norte en el Parque Nacional Morrocoy. Para ello, empleamos los protocolos de CARICOMP y AGRRA para describir la comunidad bentónica e ictícola, respectivamente. La cobertura de los cinco principales grupos bentónicos difirió entre arrecifes (ANOVA anidado, p < 0.05) más no entre parques. A pesar de pertenecer a diferentes parques la estructura de la comunidad bentónica entre Dos Mosquises Sur y Cayo Norte mostró un índice de similitud (Bray-Curtis) de 76%, mientras que Caiman difirió entre 57 y 68% con respecto a todos los arrecifes. Como se esperaba, la cobertura coralina, algas esponjas y octocorales no cambió entre 2003 y 2004. De forma similar, la comunidad de peces tampoco cambió en el tiempo y estuvo dominada por especies de herbívoros (Pomacentridae, Scaridae and Labridae). Sin embargo, en Los Roques los carnívoros de importancia comercial (e.g. lutjanidos y serranidos) fueron más abundantes que en Morrocoy. Aunque se esperaba encontrar diferencias en la comunidad bentónica e ictícola de Los Roques y Morrocoy, solo la de peces reflejó las diferencias, encontrándose en mejor estado de salud en Los Roques, mientras que CNOR, localizado en Morrocoy, presentó una cobertura similar o ligeramente mayor que los arrecifes localizados en Los Roques. Por lo tanto, los resultados de este estudio muestran que los arrecifes oceánicos no necesariamente se encuentran en mejor estado que los costeros. La inclusión de 3 nuevos sitios y la reincorporación de Caimán ha expandido y mejorado las capacidades de monitoreo de Venezuela y representa el primer paso hacia la creación de un sistema de monitoreo de arrecifes en el país. <![CDATA[<b>SIMAC</b>: <b>Development and implementation of a coral reef </b> <b>monitoring network in Colombia</b>]]> Significant coral reef decline has been observed in Colombia during the last three decades. However, due to the lack of monitoring activities, most of the information about health and changes was fragmentary or inadequate. To develop an expanded nation-wide reef-monitoring program, in 1998 INVEMAR (Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras: "Colombian Institute of Marine and Coastal Research") designed and implemented SIMAC (Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecifes Coralinos en Colombia: "National Monitoring System of Coral Reefs in Colombia") with the participation of other institutions. By the end of 2003 the SIMAC network reached more than twice its initial size, covering ten reef areas (seven in the Caribbean and three in the Pacific), 63 reef sites and 263 permanent transects. SIMAC monitoring continued without interruption until 2008 and should persist in the long-term. The SIMAC has a large database and consists basically of water quality measurements (temperature, salinity, turbidity) and a yearly estimation of benthic reef cover, coral disease prevalence, gorgonian density, abundance of important mobile invertebrates, fish diversity and abundance of important fish species. A methods manual is available in the internet. Data and results of SIMAC have been widely circulated through a summary report published annually since 2000 for the Colombian environmental agencies and the general public, as well as numerous national and international scientific papers and presentations at meetings. SIMAC information has contributed to support regional and global reef monitoring networks and databases (i.e. CARICOMP, GCRMN, ReefBase). Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 67-80. Epub 2010 May 01.<hr/>En respuesta al proceso de deterioro de los arrecifes coralinos colombianos en las últimas tres décadas, y con el propósito de establecer un sistema de vigilancia para el manejo apropiado de estos valiosos ecosistemas, el Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (INVEMAR) desde 1998 ha impulsando y puesto en marcha el Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecies Coralinos en Colombia (SIMAC), con el apoyo de varias instituciones colombianas. El SIMAC ha operado sin interrupción por más de ocho años, periodo durante el cual se han establecido 63 parcelas permanentes de observación y 267 transectos fijos de evaluación, en diez de las principales áreas geográficas con arrecifes de Colombia (siete en le Caribe y tres en el Pacífico). Los procedimientos metodológicos del SIMAC se hallan descritos detalladamente en el manual de métodos e incluyen: cobertura del bentos arrecifal, densidad de gorgonáceos, prevalencia de enfermedades coralinas, abundancia de invertebrados móviles selectos, riqueza ictiológica y densidad de familias selectas de peces, así como algunas variables indicadoras de la calidad del agua. Los resultados del SIMAC han sido circulados a través de reportes resumen para las agencias del gobierno y público en general y han apoyado iniciativas regionales y globales de monitoreo (i.e. CARICOMP, GCRMN, ReefBase). En este artículo se describe el desarrollo de este sistema y en otros artículos dentro de este número especial se presentan los principales resultados del monitoreo. <![CDATA[<b>Mid-term coral-algal dynamics and conservation status of a Gorgona Island (Tropical Eastern Pacific) coral reef</b>]]> Colombian coral reefs, as other reefs worldwide, have deteriorated significantly during the last few decades due to both natural and anthropogenic disturbances. The National Monitoring System for Coral Reefs in Colombia (SIMAC) was established in 1998 to provide long-term data bases to assess the changes of Colombian coral reefs against perturbations and to identify the factors responsible for their decline or recovery. On the Pacific coast, data on coral and algal cover have been collected yearly during seven consecutive years (1998-2004) from 20 permanent transects in two sites at La Azufrada reef, Gorgona Island. Overall, coral cover was high (55.1%-65.7%) and algal cover low (28.8%-37.5%) and both exhibited significant changes among years, most notably on shallow areas. Differences between sites in both coral and algal cover were present since the study began and may be explained by differences in sedimentation stress derived from soil runoff. Differences between depths most likely stem from the effects of low tidal sub-aerial exposures. Particularly intense sub-aerial exposures occurred repeatedly during January-March, 2001 and accounted for a decrease in coral and an increase in algal cover on shallow depths observed later that year. Additionally, the shallow area on the Northern site seems to be negatively affected by the combined effect of sedimentation and low tidal exposure. However, a decrease in coral cover and an increase of algal cover since 2001 on deep areas at both sites remain unexplained. Comparisons with previous studies suggest that the reef at La Azufrada has been more resilient than other reefs in the Tropical Eastern Pacific (TEP), recovering pre-disturbance (1979) levels of coral cover within a 10 year period after the 1982-83 El Niño, which caused 85% mortality. Furthermore, the effects of the 1997-98 El Niño, indicated by the difference in overall live coral cover between 1998 and 1999, were minor (<6% reduction). Despite recurrent natural disturbances, live coral cover in 2004 was as high as that existing before 1982 at La Azufrada, and one of the highest observed on healthy coral reefs in the TEP region. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 81-94. Epub 2010 May 01.<hr/>A través del Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecifes Coralinos en Colombia (SIMAC) se han colectado anualmente (1998-2004) datos de cobertura de corales y algas en 20 transectos de 10m localizados en dos profundidades de dos sitios del arrecife de La Azufrada, Isla Gorgona (costa Pacífica). En general, la cobertura coralina fue alta (55.1% - 65.7%) y la de algas baja (28.8% - 37.5%), con una significativa variación entre años, más notablemente en áreas someras. Las diferencias entre sitios tanto en cobertura de coral como de algas estuvieron presentes desde que comenzó el estudio y pueden ser explicadas por diferencias en estrés por sedimentación (escorrentía terrestre). Las diferencias entre las profundidades muy probablemente se deben a los efectos de exposiciones aéreas durante mareas bajas. Las exposiciones aéreas particularmente intensas y repetidas entre enero-marzo de 2001 explican la disminución de la cobertura de coral, y aumento de la de algas en áreas someras observadas más tarde ese año. Adicionalmente, el área somera del sitio norte parece ser negativamente afectada por el efecto combinado de la sedimentación y la exposición mareal. Sin embargo, una tendencia a la disminución de la cobertura coralina y aumento de la de algas desde 2001 en las áreas profundas de ambos sitios permanece sin explicación. Comparaciones con estudios previos indican que el arrecife de La Azufrada ha sido más elástico que otros arrecifes del Pacífico Oriental Tropical (POT). A pesar de las perturbaciones naturales recurrentes, la cobertura coralina en 2004 fue tan alta como la existente antes de 1982 en La Azufrada, y una de las más altas observadas en arrecifes coralinos saludables de la región del POT. <![CDATA[<b>Coral diseases and bleaching on Colombian Caribbean coral reefs</b>]]> Since 1998 the National Monitoring System for the Coral Reefs of Colombia (SIMAC) has monitored the occurrence of coral bleaching and diseases in some Colombian coral reefs (permanent stations at San Andres Island, Rosario Islands, Tayrona, San Bernardo Islands and Urabá). The main purpose is to evaluate their health status and to understand the factors that have been contributing to their decline. To estimate these occurrences, annual surveys in 126 permanent belt transects (10x2m) with different depth intervals (3-6 meters, 9-12 meters and 15-18 meters) are performed at all reef sites. Data from the 1998-2004 period, revealed that San Andrés Island had many colonies with diseases (38.9 colonies/m2), and Urabá had high numbers with bleaching (54.4 colonies/m2). Of the seven reported coral diseases studied, Dark Spots Disease (DSD), and White Plague Disease (WPD) were noteworthy because they occurred in all Caribbean monitored sites, and because of their high interannual infection incidence. Thirty five species of scleractinian corals were affected by at least one disease and a high incidence of coral diseases on the main reef builders is documented. Bleaching was present in 34 species. During the whole monitoring period, Agaricia agaricites and Siderastrea siderea were the species most severely affected by DSD and bleaching, respectively. Diseases on species such as Agaricia fragilis, A.grahamae, A. humilis, Diploria clivosa, Eusmilia fastigiata, Millepora complanata, and Mycetophyllia aliciae are recorded for first time in Colombia. We present bleaching and disease incidences, kinds of diseases, coral species affected, reef localities studied, depth intervals of surveys, and temporal (years) variation for each geographic area. This variation makes difficult to clearly determine defined patterns or general trends for monitored reefs. This is the first long-term study of coral diseases and bleaching in the Southwestern Caribbean, and one of the few long term monitoring studies on coral diseases worldwide. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 95-106. Epub 2010 May 01.<hr/>Desde 1998 el "Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecifes Coralinos de Colombia" SIMAC, ha observado la ocurrencia de enfermedades coralinas y blanqueamiento en arrecifes colombianos (estaciones fijas en la Isla de San Tayrona, Islas del Rosario, Islas de San Bernardo y Urabá Chocoano). Para estimar la ocurrencia se ha examinado anualmente un total de 126 bandas permanentes (10x2m), dispuestas en diferentes rangos de profundidad en las áreas arrecifales objeto de estudio. El análisis de la información obtenida entre 1998 y el 2004 revela que San Andrés presenta altos promedios de colonias enfermas (38.9 colonias/100m2) y que Urabá exhibe ésta condición para el blanqueamiento (54.4 colonias/100m2). Del total de siete enfermedades detectadas, se destacan por su presencia en todas las áreas y la ocurrencia interanual, los Lunares Oscuros (DSD) y la Plaga Blanca (WPD). Un total de 35 especies de corales pétreos fueron registradas con al menos una enfermedad y se encontró una alta ocurrencia de enfermedades en las principales especies formadoras de arrecifes. El blanqueamiento se halló presente en 34 especies. Mientras WPD se halló en más especies (33), la DSD se registró un mayor número de veces. Agaricia agaricites fue la especie con mayor número de registros de DSD; por otra parte Siderastrea siderea fue vista un mayor número de veces con signos de blanqueamiento. Especies como Agaricia fragilis, A.grahamae, A. humilis, Diploria clivosa, Eusmilia fastigiata, Millepora complanata, Mycetophyllia aliciae y Siderastrea radians son registradas por primera vez con presencia de enfermedades en Colombia. Cada área geográfica presentó variaciones espaciales (localidades, rangos de profundidad) y temporales (años) en cuanto a las prevalencias, tipos de enfermedades y especies de corales afectadas, que dificultan determinar patrones claramente definidos o tendencias generales para los arrecifes evaluados. <![CDATA[<b>Recent dynamics and condition of coral reefs in the Colombian Caribbean</b>]]> Long-term monitoring data provide a basis to recognize changes in coral reef communities and to implement appropriate management strategies. Unfortunately, coral reef dynamics have been poorly documented at any temporal scale in the Southern Caribbean. Through the "National Monitoring System of Coral Reefs in Colombia" (Spanish acronym: SIMAC), we assessed 32 permanent plots at different depth levels in six reefs areas of the Colombian Caribbean from 1998 to 2004. Temporal trends in coral and algal cover were evaluated by repeated measures ANOVA. The model included the effect of depth levels (a fixed effect), monitoring plots (a random effect) as a nested factor within depths, and time (repeated factor). We found high spatial variability in major benthic components. Overall means indicated that algae were the most abundant biotic component in nearly all areas, ranging from 30.3% at Rosario to 53.3% at San Andrés. Live coral cover varied considerably from 10.1% at Santa Marta up to 43.5% at Urabá. Coral and algae cover per se are not always accurate reef indicators and therefore they need supplementary information. Temporal analyses suggested relative stability of coral and algal cover along the study but the causes for the observed trends were rarely identified. A significant decrease (p=0.042) in coral cover was only identified for some monitoring plots in Tayrona-time x plot (depth level) interaction, and importantly, few coral species explained this trend. Significant increase (p=0.005) in algal cover was observed over time for most plots in Rosario. Temporal trajectories in algal cover were influenced by depth-significant time x depth interaction-in San Andrés (increase, p=0.004) and Urabá (decrease, p=0.027). Algae trends were mainly explained by changes in algal turfs. Monitoring programs must focus on the mechanisms mediating the changes, in particular those concerning coral recovery and reef resilience in the current context of climate change. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 107-131. Epub 2010 May 01.<hr/>Este trabajo contiene el primer análisis temporal de la información obtenida por el Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecifes Coralinos en Colombia (SIMAC). Entre 1998 y el 2004 se monitorearon un total de 32 parcelas permanentes ubicadas a diferentes niveles de profundidad en seis áreas arrecifales del Caribe colombiano. Los patrones temporales de algas y corales fueron evaluados mediante análisis de varianza de medidas repetidas. Los promedios generales indicaron que las algas dominaron en la mayoría de las áreas evaluadas, variando de 30.3% (Rosario) hasta 53.3% (San Andrés). La cobertura coralina fluctuó considerablemente entre 10.1% (Santa Marta) y 43.5% (Urabá). Los arrecifes estudiados han permanecido relativamente estables durante el periodo evaluado en términos de algas y corales. El único cambio significativo en la cobertura se detectó en algunas parcelas de monitoreo del Tayrona, y pocas especies coralinas explicaron la tendencia de disminución. En Rosario se detectó una tendencia significativa de incremento para las algas en la mayoría de las parcelas. En San Andrés y Urabá las tendencias temporales (aumento y disminución respectivamente) se presentaron en ciertos niveles de profundidad. En estas dos áreas las tendencias en la cobertura de las algas fueron explicadas principalmente por cambios en los tapetes algales. En general las causas de los patrones observados no pudieron identificarse. Los programas de monitoreo deben evaluar no solo las tendencias generales de algas y corales sino también las de sus componentes (especies de coral y grupos funcionales de algas). Así mismo, deben enfocarse en evaluar los mecanismos involucrados en los cambios, en especial aquellos relacionados con la recuperación coralina y la resiliencia arrecifal, de manera que se pueda enfrentar el deterioro arrecifal en el actual contexto de cambio climático. <![CDATA[<b>Agents of coral mortality on reef formations of the Colombian</b><b> </b><b>Pacific</b>]]> The National Monitoring System for Coral Reefs of Colombia (SIMAC) monitors the impact of some of the most important agents of coral tissue loss (bleaching and/or disease) in the Colombian Pacific coral formations since 1998. Physiological bleaching is among the main results of stress in the area. Signs of coral diseases resembling bacterial bleaching such as White Plague and White Band, were observed in Malpelo and Gorgona islands. Damage to the Pacific gorgonian Pacifigorgia spp., similar to those produced by Aspergillosis in Caribbean corals, was detected in Utría Bay. The presence of tumors in colonies of massive corals was also recorded. Even though coral diseases are globally widespread, their occurrence in American Pacific reefs has been poorly documented to date. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 133-138. Epub 2010 May 01.<hr/>A través del Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecifes Coralinos en Colombia-SIMAC se han evaluado algunos agentes de mortalidad coralina en el Pacifico Colombiano desde 1998. Uno de los principales factores que han contribuido a la pérdida de cobertura coralina han sido los eventos de blanqueamiento. No obstante, también se han observado signos que sugieren la presencia de enfermedades coralinas como el blanqueamiento bacteriano, la Plaga Blanca, la Banda Blanca, los tumores coralinos y la Aspergilosis en Pacifigorgia spp.. Aunque las enfermedades coralinas están globalmente distribuidas, su ocurrencia en el Pacifico tropical americano ha sido pobremente documentada. Esta nota incluye la ocurrencia de potenciales enfermedades coralinas en el Pacífico Colombiano. <![CDATA[<b>First record and impact of the crown-of-thorns starfish, </b> <i>Acanthaster planci </i><b>(Spinulosida: Acanthasteridae) on corals </b> <b>of</b><b> Malpelo Island, Colombian Pacific</b>]]> The crown-of-thorns starfish, Acanthaster planci, is a major coral predator widely distributed in the Indo-Pacific region, where population outbreaks have caused dramatic impacts on coral reefs. In the Tropical Eastern Pacific (TEP) A. planci occurs at low population densities; it has been significantly abundant only in Panama and Cocos Island. We have recently found two individuals of A. planci at Malpelo Island, a small oceanic island with significant coral communities located off the Colombian Pacific coast. The recent discovery of A. planci at Malpelo is significant in light of recent reports of its increased frequency of observation at Cocos Island and occurrence at the Galapagos Islands. The individuals found at Malpelo have been repeatedly sighted since 2004, actively feeding on nine species of coral. Although densities of A. planci are low at Malpelo and other oceanic islands of the TEP, these islands may act as stepping stones for the colonization of other coral reef areas in the region. However, the low densities of A. planci suggest that it currently poses no threat to coral reefs in the TEP. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 139-143. Epub 2010 May 01.<hr/>La estrella de mar corona de espinas Acanthaster planci, es un importante depredador de coral ampliamente distribuido en la región del Indo-Pacifico, donde explosiones poblacionales han causado dramáticos impactos sobre los arrecifes coralinos. En el Pacifico Oriental Tropical (POT) A. planci ocurre con densidades poblacionales bajas; solamente en Panamá e Isla de Cocos su abundancia ha sido significativa. Nosotros encontramos recientemente al menos dos individuos de A. planci en la Isla de Malpelo, una pequeña isla oceánica con comunidades coralinas importantes localizada en el Pacífico Colombiano. El hallazgo de A. planci en Malpelo es significativo a la luz de reportes recientes de un incremento en su frecuencia de observación en Isla de Cocos y su registro en Galápagos. Los individuos encontrados en Malpelo han sido repetidamente observados alimentándose activamente de nueve especies de coral desde 2004. Aunque las densidades de A. planci son bajas en Malpelo y otras islas oceánicas del POT, éstas pueden actuar como trampolín de dispersión para la colonización de otras áreas arrecifales en la región. Sin embargo, las bajas densidades de A. planci sugieren que actualmente ella no representa amenaza alguna para los arrecifes del POT. <![CDATA[<b>White plague-like coral disease in remote reefs of the Western Caribbean</b>]]> The health of coral reef communities has been decreasing over the last 50 years, due the negative effects of human activities combined with other natural processes. We present documentation of a White Plague Disease (WPD) outbreak in the Serrana Bank, an isolated Western Caribbean atoll with presumably inexistent pollutant inputs from local human settlements. In addition, this study summarizes seven years of observations on diseased corals in the nearby island of San Andrés, which in contrast is one of the most populated islands of the Caribbean. There was a massive coral mortality in the atoll lagoon (14°27’53.24", 80°14’22.27" W, and 12m depth) due to WPD on May 4 of 2003. Seventeen species were found dead or largely affected by the disease. The information resulting from GPS and manta-tow transects revealed that approximately 5.8ha of reticulate Montastraea spp. patch reefs were lethally affected by the disease in the atoll. On May 8 of the same year we observed and calculated a mean coral cover of 7.03% (SD± 2.44), a mean diseased coral tissue cover of 5.5% (SD± 1.1) and a 13.4% (SD± 8.05) of recently dead coral covered with a thin filamentous algae layer; approximately 73% of mortalities caused by the disease occurred before the end of the outbreak. A rough estimate of 18.9% in recent coral cover reduction can be attributed to WPD. This represents about 82% of the total coral cover decline since 1995. Semi-enclosed environments such as atoll lagoons and the reticulate patch-reefs of Montastraea spp. seem to be particularly vulnerable to this kind of coral disease, which constitute an alert to increase the monitoring of the same kind of atoll environments. The WPD has been present in the area of the nearby island of San Andrés at a low prevalence level, with sporadic increasing peaks of disease proliferation. The peaks observed during 1999 and 2004 comprised increases of 266% and 355% respectively, suggesting an alarming progression of the disease in this area. This study includes new information of the epizoolotiology of White Plague Disease and documents the permanent prevalence and progression of the WPD in the area of San Andres Island. Rev. Biol. Trop. 58 (Suppl. 1): 145-154. Epub 2010 May 01.<hr/>Este trabajo presenta datos sobre un brote de la Enfermedad de Plaga Blanca (EPB) en el banco de Serrana y resume siete años de observaciones de esta enfermedad en la vecina isla de San Andrés (Caribe colombiano). La mortalidad masiva de corales por causa de EPB se observó en la laguna del atolón (14° 27’ 53.24", 80° 14’ 22.27" W, y 12m de profundidad) en mayo 4 de 2003. Se encontraron 17 especies muertas o atacadas por EPB y 5.8Ha de parches de Montastraea spp. fueron letalmente afectadas por la enfermedad. En mayo 8 del mismo año observamos y calculamos una cobertura promedio de coral de 7.03% (SD± 2.44), un promedio de tejido coralino enfermo de 5.5% (SD± 1.1) y un 13.4% (SD± 8.05) de coral recientemente muerto cubierto con una fina capa de algas filamentosas; aproximadamente 73% de la mortalidad a causa de la enfermedad ya había ocurrido antes de que terminara el brote de EPB. La EPB ha estado presente en el área de la vecina isla de San Andrés con un bajo nivel de prevalencia pero con esporádicos picos de proliferación de la enfermedad. Durante 1999 y 2004 se observaron incrementos de prevalencia de 266% y 355% respectivamente. Ambientes semi-cerrados como son las lagunas de los atolones y los arrecifes de parche reticulados de Montastraea spp. parecen ser especialmente vulnerables a este tipo de enfermedades coralinas, lo que constituye una alerta hacia una mayor atención y monitoreo en este tipo de ambientes lagunares en atolones.